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Nadal toma el mando

Publicado: 19/08/2013 en Tenis
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El recital no cesa. Nadal agarra fuerte la batuta y marca el ritmo más frenético. De su raqueta emanan miles de armoniosas notas musicales que consiguen atrapar al público desde el primer instante. Golpes liftados, saques directos, derechas que besan la línea en los momentos más críticos … El repertorio es tan completo y atrayente que los acordes de su juego hipnotizan a los rivales. Djokovic, Raonic, Isner, Berdych y Federer, especialistas en pista rápida, se han visto obligados a claudicar ante sus magistrales obras en Montreal y Cincinnati. Dos proezas, en apenas una semana, tras 40 días fuera de las pistas. Arrebatador.

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Los anhelados ‘conciertos’ de Rafa han ganado audiencia y amplitud. Sus actuaciones no se limitan a la arcilla, sino que también se amoldan al cemento, superficie en la que suma 15 victorias consecutivas desde que pusiera a prueba su rodilla en Indian Wells. Ahí, en California, nacieron esos compases ganadores que le permiten mantenerse en lo más alto del podio, donde los directores de orquesta más reconocidos muestran su verdadero talento.

Nadal escribe partituras para la historia. Inconformista, goza de una mente privilegiada que se oxigena a través de la superación diaria. Su actitud es encomiable y todo un aval de sus numerosos éxitos en 2013. Nueve títulos, incluidos cinco Masters 1.000 y un Grand Slam (Roland Garros), reflejan su descomunal ambición, la misma que le permitió lograr 11 trofeos en su debut en el circuito profesional con tan solo 19 años.

 

El tiempo pasa, pero la filosofía del manacorí es inamovible: tanto el éxito como la adversidad son estímulos para seguir derribando barreras. Prueba de ello son las 53 victorias y tres derrotas que atesora esta temporada, en la que ya luce el número dos y amenaza, 25 meses después, con recuperar el reinado de la ATP. Sin obsesiones, paso a paso, disfrutando de la seductora melodía que dibuja su gran pasión: el tenis.

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El horizonte está despejado. Hay motivos para sonreír. Su próximo reto será conquistar por segunda vez el US Open. En estado de gracia, Rafa aterrizará en Nueva York como el máximo favorito para asaltar el muro de cemento de Flushing Meadows Park. La exigencia física y psicológica será aún mayor. Le aguardan batallas a cinco sets bajo los sonidos envolventes de Queens. Sin embargo, nada le hará retroceder ni un milímetro. Es insaciable y aún tiene grandes retos por delante, como son levantar la Copa de Maestros y tomar los Masters 1.000 de París-Bercy, Shanghái y Miami. En todos ellos se ha quedado a las puertas de la gloria. La diferencia estriba en que ahora ha afinado, cuidadosamente, los cordajes de su raqueta e irradia una energía inagotable. No cesará de pelear hasta la extenuación. El artista más inspirado y aclamado del momento reclama su trono. Nadal vuelve a tomar el mando.

Fotos: edition.cnn.com y www.abc.es

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La húmeda hierba londinense del All England Club deja paso, en apenas dos meses, al exigente cemento neoyorquino del Flushing Meadows Park. Es allí, al norte del distrito de Queens, donde Nadal aspira a repetir la gesta de 2010 y alzar su segundo US Open. La búsqueda del éxito implica, una vez más, un riesgo muy elevado si tenemos en cuenta que la pista dura supone una seria amenaza para su maltrecha rodilla izquierda, incapaz de cicatrizar sus heridas sobre el césped de Wimbledon. Ese interminable dolor le ha obligado, otra vez, a parar y guardar fuerzas durante 40 largos días. En este periodo, el gladiador español ha podido reflexionar y velar armas antes de poner rumbo a la ‘Gran Manzana’ a finales de agosto.

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Los entrenamientos especiales en el gimnasio y la piscina quedan atrás. Rafa, ya sin vendajes ni ataduras, encara ahora dos citas de relieve con el fin de llegar en plenas condiciones al último Grand Slam de la temporada. Reaparecerá el próximo miércoles en el Masters 1000 de Canadá y tratará de aparcar el miedo a una posible recaída. Es la hoja de ruta a seguir en el Uniprix Stadium de Montreal, donde ya se proclamó campeón en 2005 y 2008 tras derribar a Agassi y Kiefer. Hazañas todavía recientes.

Si todo marcha bien, el manacorí completará su preparación en Cincinnati, donde no ha podido pasar de semifinales, la última de ellas en 2009. El calendario no da tregua y sitúa el torneo de Ohio muy cerca del Abierto de Estados Unidos, la verdadera prueba de fuego. Un año después, el balear volverá al imponente estadio Arthur Ashe para citarse con enemigos temibles, como Murray, vigente campeón; Djokovic, número 1 de la ATP; Federer, respaldado por sus cinco coronas en Nueva York; Ferrer, semifinalista en 2007 y 2012; o Del Potro, la torre de Tandil que tocó el cielo en 2009. Rivales que, además, estarán mucho más rodados a nivel físico. Sin embargo, nada asusta a Nadal. Más bien, será una motivación extra que le hará mucho más competitivo en partidos al mejor de cinco sets.

Tal vez, la inactividad, traducida en falta de ritmo y posibles dudas, juegue en su contra, pero la fortaleza mental de Rafa es un auténtico filón de oro. Esa exigencia ganadora se ha traducido en siete títulos (Acapulco, Sau Paulo, Indian Wells, Barcelona, Madrid, Roma y Roland Garros) y dos finales (Viña del Mar y Montecarlo) desde su vuelta al circuito. Una proeza sin precedentes que le convierte en el mejor jugador del año, con 7.010 puntos.

El verdadero escollo será la pista dura, que castiga seriamente las articulaciones y acorta la carrera deportiva de los profesionales. La exigencia será máxima y Nadal deberá adaptar su juego. Así logró su primer título en esta superficie desde 2010. Lo conquistó el pasado mes de marzo en California, cuando se cumplía un mes y medio de su regreso. Pocos apostaban por él. Y no defraudó ante Del Potro.

Sobreponiéndose al dolor, el tenista español ha demostrado que puede someter a sus oponentes en pista dura si el físico le acompaña. Esa es la incógnita que tendrá que despejar en los próximos días. Queda expuesto al riesgo, pero éste es parte inherente de la gloria que se persigue. Nadal está preparado para saltar, de nuevo, el muro de cemento de Nueva York.

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Fotos: blogs.20minutos.es y www.eldepornauta.com.ar

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