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La húmeda hierba londinense del All England Club deja paso, en apenas dos meses, al exigente cemento neoyorquino del Flushing Meadows Park. Es allí, al norte del distrito de Queens, donde Nadal aspira a repetir la gesta de 2010 y alzar su segundo US Open. La búsqueda del éxito implica, una vez más, un riesgo muy elevado si tenemos en cuenta que la pista dura supone una seria amenaza para su maltrecha rodilla izquierda, incapaz de cicatrizar sus heridas sobre el césped de Wimbledon. Ese interminable dolor le ha obligado, otra vez, a parar y guardar fuerzas durante 40 largos días. En este periodo, el gladiador español ha podido reflexionar y velar armas antes de poner rumbo a la ‘Gran Manzana’ a finales de agosto.

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Los entrenamientos especiales en el gimnasio y la piscina quedan atrás. Rafa, ya sin vendajes ni ataduras, encara ahora dos citas de relieve con el fin de llegar en plenas condiciones al último Grand Slam de la temporada. Reaparecerá el próximo miércoles en el Masters 1000 de Canadá y tratará de aparcar el miedo a una posible recaída. Es la hoja de ruta a seguir en el Uniprix Stadium de Montreal, donde ya se proclamó campeón en 2005 y 2008 tras derribar a Agassi y Kiefer. Hazañas todavía recientes.

Si todo marcha bien, el manacorí completará su preparación en Cincinnati, donde no ha podido pasar de semifinales, la última de ellas en 2009. El calendario no da tregua y sitúa el torneo de Ohio muy cerca del Abierto de Estados Unidos, la verdadera prueba de fuego. Un año después, el balear volverá al imponente estadio Arthur Ashe para citarse con enemigos temibles, como Murray, vigente campeón; Djokovic, número 1 de la ATP; Federer, respaldado por sus cinco coronas en Nueva York; Ferrer, semifinalista en 2007 y 2012; o Del Potro, la torre de Tandil que tocó el cielo en 2009. Rivales que, además, estarán mucho más rodados a nivel físico. Sin embargo, nada asusta a Nadal. Más bien, será una motivación extra que le hará mucho más competitivo en partidos al mejor de cinco sets.

Tal vez, la inactividad, traducida en falta de ritmo y posibles dudas, juegue en su contra, pero la fortaleza mental de Rafa es un auténtico filón de oro. Esa exigencia ganadora se ha traducido en siete títulos (Acapulco, Sau Paulo, Indian Wells, Barcelona, Madrid, Roma y Roland Garros) y dos finales (Viña del Mar y Montecarlo) desde su vuelta al circuito. Una proeza sin precedentes que le convierte en el mejor jugador del año, con 7.010 puntos.

El verdadero escollo será la pista dura, que castiga seriamente las articulaciones y acorta la carrera deportiva de los profesionales. La exigencia será máxima y Nadal deberá adaptar su juego. Así logró su primer título en esta superficie desde 2010. Lo conquistó el pasado mes de marzo en California, cuando se cumplía un mes y medio de su regreso. Pocos apostaban por él. Y no defraudó ante Del Potro.

Sobreponiéndose al dolor, el tenista español ha demostrado que puede someter a sus oponentes en pista dura si el físico le acompaña. Esa es la incógnita que tendrá que despejar en los próximos días. Queda expuesto al riesgo, pero éste es parte inherente de la gloria que se persigue. Nadal está preparado para saltar, de nuevo, el muro de cemento de Nueva York.

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Fotos: blogs.20minutos.es y www.eldepornauta.com.ar

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