Dioses griegos en Londres

Publicado: 13/05/2013 en Baloncesto
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Gen competitivo, mentalidad ganadora y corazón de campeón. Son los tres pilares básicos que cualquier equipo necesita para reinar en Europa. Un hito que Olympiacos ha vuelto a conquistar por segundo año consecutivo y, otra vez, sin partir como máximo favorito. Los griegos, con una intensidad defensiva descomunal y una capacidad física envidiable, han sentado cátedra en la máxima competición de clubes del viejo continente.

Aplastar en semifinales al CSKA ruso, que rezuma talento en todos los puestos gracias a sus 44 millones de euros de presupuesto, sólo estaba a su alcance. Ya lo demostraron el año pasado con el veterano Dusan Ivkovic y lo han vuelto a repetir con un técnico tan brillante como Giorgos Bartzokas, que ha apostado por la continuidad del bloque para seguir creciendo y hacer historia. De este modo, los helenos han conseguido configurar un estilo de juego muy sólido y funcionar como un equipo sin fisuras, donde prima el trabajo colectivo más allá de los chispazos individuales.

olympiacos campeón

La presión les hace temibles. Su espíritu de superación declina resignarse ante cualquier adversario. Eso es fe, confianza, seguridad, valor y fuerza de guerrero. Así se levantaron en el Top-16 cuando sumaban tres derrotas en los cuatro primeros partidos. El conjunto de El Pireo, que sucumbió ante el Barcelona en dos ocasiones, acabó segundo de grupo y accedió a la Final Four de Londres tras dejar en la cuneta al Efes turco, que llegó a dominar por 15 puntos, en el quinto choque de la serie. Levantarse siempre, creer hasta el último segundo. Y el guión se repitió en la final. Heroicos. Otra remontada, esta vez ante un Real Madrid que quería recuperar, en diez minutos, el trono que había perdido en 18 años. 10-27 en el primer cuarto. ¿Quién levanta esto? Olympiacos, claro.

El triple de Pero Antic abrió el camino. El macedonio y Hines, ese pívot de 1,96 que se abre paso en la zona gracias a su extraordinario físico, llevaron el choque al límite físico. Más contacto, más intimidación. Defensa extrema. La velocidad de Acie Law, la calidad de Perperoglou y los buenos minutos de Sloukas destrozaron los planes de Pablo Laso. Partido en un puño al descanso y sin que Spanoulis, el baluarte de los helenos, hubiera aparecido. Mala noticia, pésima para los blancos. El ex jugador de los Rockets ejerció de líder en una segunda parte para enmarcar. Tres triples consecutivos, aprovechando los bloqueos de Hines en los que Llull se quedó enganchado, para dinamitar el duelo. 22 puntos en 20 minutos para el base que ejecutó, con esa misma anotación, a Estados Unidos en el Mundial de 2006. Clase magistral, en la que no podía faltar un triple estratosférico de más de ocho metros. Tercer MVP de una Final a Cuatro, igualando a Kukoc, para el jugador de Larissa. Kill-Bill total.

spanoulis

Olympiacos se toma la revancha de 1995, cuando el Real Madrid de Sabonis y Arlauckas levantaba su octava Copa de Europa y dejaba a los pupilos de Ioannidis con la miel en los labios. Desde entonces, los griegos han conquistado tres Euroligas. El varapalo que supuso la derrota ante el Barça en París 2010 (86-68) les ha hecho aún más fuertes en los momentos decisivos. Es el espejo en el que los hombres de Laso deben mirarse. Se ha pagado la inexperiencia en las grandes citas y la falta de un jugador interior de verdadero nivel. Sólo Olympiacos puede permitirse ese lujo por su sistema de juego, único en Europa, en el que todos aportan (seis jugadores anotaron al menos 10 puntos en la final, con una valoración total de 107).

Perder una final de Euroliga no es un fracaso, sí un golpe muy duro que tampoco debe hacer perder la perspectiva. Dos Final Four en los últimos tres años indican que se han construido los cimientos de un equipo campeón. Sólo hace falta paciencia y reforzar algunas líneas.

Ahora, más que nunca, los dirigentes de la entidad merengue no deben precipitarse. Estudiar muy bien las incorporaciones y dar continuidad al proyecto es clave, independientemente de que Pablo Laso no haya gestionado bien los minutos de jugadores tan determinantes como Sergio Rodríguez o que sólo se haya apostado por Hettsheimer para calentar banquillo en detrimento de Ante Tomic. El técnico vitoriano se ha ganado un respeto y más oportunidades. La Liga Endesa es factible si se conserva la calma y el sentido común. Carroll o Mirotic han rendido por debajo de su nivel, pero son piezas indispensables en el esquema. Rudy puede brillar mucho más y lo hará.

De cualquier forma, no conviene olvidar que el Olimpo del baloncesto de clubes es griego: nueve Euroligas desde 1996 (seis para Panathinaikos y tres para Olympiacos). La misión de los españoles será poner fin a esa hegemonía griega. El O2 de Londres espera, de nuevo, en 2014. ¿Quién detiene a los dioses helenos?

Fotos: http://www.lavanguardia.com

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